La plus grande image de l’univers dévoilée par la NASA


Le 2 mai 2019, les astronomes de Hubble ont rassemblé et publié en une seule image l’observation la plus vaste et la plus complète des galaxies en se basant sur 16 années d’observation du télescope spatial Hubble de la NASA.
Cette image, présentée ci-dessous, est disponible en téléchargement sur le site d’Hubble.

Crédits: NASA, ESA, G. Illingworth et D. Magee (Université de Californie, Santa Cruz), K. Whitaker (Université du Connecticut), R. Bouwens (Université de Leiden), P. Oesch (Université de Genève) et le Hubble. Équipe de terrain de Legacy

Cette mosaïque du ciel profond, créée à partir de près de 7 500 captures individuelles, fournit un large portrait de l’univers lointain, contenant 265 000 galaxies qui s’étalent sur 13,3 milliards d’années. Les galaxies les plus faibles et les plus éloignées ne représentent qu’un dix milliardième de la luminosité de ce que l’œil humain peut voir. L’histoire évolutive de l’univers est également relatée dans cette vue d’ensemble. L’image montre comment les galaxies évoluent au fil du temps, se construisant pour devenir les galaxies géantes vues dans l’univers proche.

Cette entreprise ambitieuse, appelée Hubble Legacy Field, combine également les observations de plusieurs enquêtes sur les champs profonds de Hubble, notamment l’extreme Deep Field (XDF), la vision la plus profonde de l’univers. La gamme de longueurs d’onde s’étend de la lumière ultraviolette à proche infrarouge, capturant les caractéristiques clés de l’assemblage de galaxies au fil du temps.

« Maintenant que nous sommes allés plus loin que lors des précédentes observations, nous exploitons beaucoup plus de galaxies lointaines dans le plus grand jeu de données jamais produit par Hubble », a déclaré Garth Illingworth de l’Université de Californie à Santa Cruz, responsable de l’équipe qui a assemblé l’image. « Cette image contient toute l’histoire de la croissance des galaxies dans l’univers, depuis leur enfance jusqu’à ce qu’elles soient devenues des  » adultes à part entière ».

Aucune image ne surpassera celle-ci avant le lancement des futurs télescopes spatiaux. « Nous avons conçu cette mosaïque comme un outil à utiliser par nous et par d’autres astronomes », a ajouté Illingworth. « On espère que cette observation conduira à une compréhension encore plus cohérente, approfondie et approfondie de l’évolution de l’univers dans les années à venir. »

Credits: Hubble Legacy Field Image: NASA, ESA, and G. Illingworth and D. Magee (University of California, Santa Cruz); Moon Image: NASA, Goddard Space Flight Center and Arizona State University

Ce comparatif indique les dimensions du champ Hubble Legacy Field dans le ciel avec la taille angulaire de la Lune. Hubble Legacy Field est l’un des points de vue les plus larges jamais pris sur l’univers avec Hubble, couvrant presque toute la largeur de la pleine lune.

Assembler toutes les observations était une tâche immense nécessitant 250 jours. L’image comprend le travail collectif de 31 programmes Hubble par différentes équipes d’astronomes. Hubble a passé plus de temps sur cette zone minuscule que sur toute autre région du ciel.

« Notre objectif était de rassembler les 16 années d’exposition dans une image héritée », a expliqué Dan Magee, de l’Université de Californie à Santa Cruz, responsable du traitement des données de l’équipe. «Auparavant, la plupart de ces expositions n’étaient pas rassemblées de manière cohérente et ne puissent être utilisées par aucun chercheur. Les astronomes peuvent sélectionner les données qu’ils souhaitent dans Legacy FIeld et les utiliser immédiatement, au lieu de devoir effectuer une réduction considérable du volume de données avant de procéder à une analyse scientifique « .

Cette nouvelle mosaïque d’images est la première d’une série d’images Hubble Legacy Field. L’équipe travaille sur une deuxième série d’images, totalisant plus de 5 200 captures Hubble, dans une autre zone du ciel. À l’avenir, les astronomes espèrent élargir la gamme multi-longueurs d’onde des images existantes afin d’inclure des données infrarouges plus longues et des observations de rayons X de haute énergie provenant de deux autres grands observatoires de la NASA, le télescope spatial Spitzer et l’observatoire de rayons X de Chandra.

 

Sources :

Garner Rob, « Hubble Astronomers Assemble Wide View of the Evolving Universe », 2 mai 2019, NASA
https://www.nasa.gov/feature/goddard/2019/hubble-astronomers-assemble-wide-view-of-the-evolving-universe

Torbet Georgina, « See 265,000 galaxies in the epic Hubble Legacy Field mosaic », 4 mai 2019, Digital Trends
https://www.digitaltrends.com/cool-tech/hubble-legacy-field-mosaic/

Hubble Legacy Field, site internet d’Hubble
http://hubblesite.org/image/4492/news

 

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