Nouvelle carte de la tectonique des plaques


Depuis le 8 juin dernier, une nouvelle carte de la tectonique des plaques a été créée, par des chercheurs des universités d’Adélaïde, de Tasmanie, du Nevada-Reno et de Geoscience Australia.

De nouveaux modèles qui montrent comment les continents ont été assemblés, fournissent de nouvelles informations sur l’histoire de la Terre et aideront à mieux comprendre les risques naturels tels que les tremblements de terre et les volcans.

La création

« Nous avons examiné les connaissances actuelles sur la configuration des zones limites des plaques et la construction passée de la croûte continentale », a déclaré le Dr Derrick Hasterok, maître de conférences, Département des sciences de la Terre, Université d’Adélaïde, qui a dirigé l’équipe qui a produit les nouveaux modèles.

Les continents ont été assemblés quelques pièces à la fois, un peu comme un puzzle, mais chaque fois que le puzzle était terminé, il était découpé et réorganisé pour produire une nouvelle image. Cette étude permet d’éclairer les différents composants afin que les géologues puissent reconstituer le images précédentes.

L’équipe a produit trois nouveaux modèles géologiques : un modèle de plaque, un modèle de province et un modèle d’orogenèse.

« Il y a 26 orogenèses, le processus de formation des montagnes, qui ont laissé une empreinte sur l’architecture actuelle de la croûte. Beaucoup d’entre elles, mais pas toutes, sont liées à la formation de supercontinents », a déclaré le Dr Hasterok.

Ce travail permet de mettre à jour les cartes des plaques tectoniques et de la formation des continents que l’on trouve dans les manuels scolaires. Ces modèles de plaques qui ont été assemblés à partir de modèles topographiques et de sismicité globale, n’ont pas été mis à jour depuis 2003.

Carte n°1 : La nouvelle cartographie des plaques tectoniques, réalisée par l’Université d’Adelaide le 8 juin 2022.

Différences par rapport aux anciennes cartographies

Publiés dans la revue Earth-Science Reviews, les travaux de l’équipe fournissent une représentation plus précise de l’architecture de la Terre.

Le nouveau modèle de plaque comprend plusieurs nouvelles microplaques, dont la microplaque Macquarie qui se trouve au sud de la Tasmanie et la microplaque Capricorne qui sépare les plaques indiennes et australiennes.

Pour enrichir davantage le modèle, a été ajouté des informations plus précises sur les limites des zones de déformation : les modèles précédents les montraient comme des zones discrètes plutôt que comme des zones larges.

Les plus grands changements apportés au modèle de plaque ont eu lieu dans l’ouest de l’Amérique du Nord, qui a souvent la frontière avec la plaque du Pacifique dessinée comme les failles de San Andreas et de la reine Charlotte. Mais la frontière nouvellement délimitée est beaucoup plus large, environ 1500 km, que la précédente. zone étroite dessinée.

L’autre grand changement concerne l’Asie centrale. Le nouveau modèle inclut désormais toutes les zones de déformation au nord de l’Inde alors que la plaque se fraye un chemin vers l’Eurasie.

Utilité pratique

Ce nouveau modèle pour les plaques tectoniques explique mieux la distribution spatiale de 90 % des tremblements de terre et de 80 % des volcans des deux derniers millions d’années, alors que les modèles existants ne capturent que 65 % des tremblements de terre.

Le modèle de plaque peut également être utilisé pour améliorer les modèles de risques liés aux géorisques . Le modèle d’orogenèse aide à comprendre les systèmes géodynamiques et à mieux modéliser l’évolution de la Terre et le modèle de province peut être utilisé pour améliorer la prospection de minéraux.

Pour conclure

Malgré que des modèles de la tectonique des plaques existent depuis des dizaines et que l’évolution des plaques est très lente, des mises à jour semblent toujours aussi essentiel afin de prévoir au mieux les divers risques potentiels.

Sources